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Les Âmes baltes, multiples rencontres
en Estonie, Lettonie et Lituanie.
Traduit du néerlandais par Mireille Cohendy

Le récit de voyage de Jan Brokken
dans les pays Baltes

traduit en français par Mireille Cohendy, raconte les pérégrinations d’Ames baltes dans l’histoire et la culture des pays bordant la mer baltique, des territoires traversés par les violences et les cruautés. L’écrivain néerlandais fait sentir la tendresse et la solidarité de tout un peuple, uni par-delà les frontières. "à lire obligatoirement"

Article mis en ligne le 20 février 2017
dernière modification le 23 février 2017

par BD
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Les Âmes baltes {JPEG}

Les Âmes baltes, de Jan Brokken

Périple à travers l’Estonie, la Lettonie et la Lituanie, traduit du néerlandais par Mireille Cohendy.

Romain Gary, Mark Rothko, Sergueï Eisenstein, Hannah Arendt, Jacques Lipchitz, Arvo Pärt, ... De multiples rencontres en pays baltes.

Les célébrités alternent avec le commun des mortels dans les Âmes baltes.

Ces quelques célébrités nées en terres Baltiques avant de partir construire leur œuvre à l’étranger, essaiment à travers l’Europe et l’Amérique un peu de l’âme balte.

Marcus Rothkowitz de Daugavpils, devenu le peintre Mark Rothko plus tard. Et Ilja Sundelevitsj revenue vingt ans plus tard à Tallinn en Estonie. Le sculpteur Jacob Lipchitz en Lituanie. Et Loreta Asanaviciute, qui a été écrasée par un char russe en 1991 peu avant la restauration des indépendances Baltes.

Roman Kacew de Vilnius, devenu plus tard l’écrivain Romain Gary / Emile Ajar. Et Herman Simm, de son pays, l’Estonie indépendante. Hannah Arendt philosophe de Königsberg. Liselotte et la baronne Von Wrangel, exilés en Allemagne d’Hitlerienne.

En Estonie, Jan Brokken reconstruit le long chemin vers la liberté du compositeur Arvo Pärt, parti suite à la censure de son œuvre par le régime communiste.

A Riga, il se rend compte de la lutte titanesque qu’un des plus grand violoniste du XXè siècle, chef d’orchestre letton, Gidons Krēmers a mené avec son père, ébranlés par la mort de trente-cinq parents dans les camps de concentration.

Jan Brokken rassemble les ombres du passé de ces jeunes pays fiers de leur indépendance et montre comment d’autres personnes ont pu y avoir des comportements horribles.

C’est cette mélancolie empreinte de fatalisme, cette vitalité forgée par les soubresauts de l’histoire, cet appétit de lecture, de musique et d’art qui fait la richesse des portraits peints par Jan Brokken. Depuis la Pologne jusqu’à l’Estonie, en passant par l’ancienne Königsberg, la Courlande et Saint-Pétersbourg.

Les Âmes baltes raconte ses pérégrinations à travers l’histoire et la culture baltes.

On y découvre aussi bien des personnalités connues que des anonymes, comme les Roze et leur librairie familiale à Riga, ou les von Wrangel, ultimes descendants des barons baltes. Tous semblent sortis d’un roman mais portent un bout de la grande histoire du XXe siècle.

Mené à la manière d’un carnet de voyage où se mêlent les rencontres de fortune et les esquisses biographiques, Les Âmes baltes nous fait sentir la cruauté et la violence d’une époque mais aussi la tendresse et la solidarité de tout un peuple, uni par-delà les frontières.


Aina rose, la fille de Janis Rose libraire à Riga, est libérée après un emprisonnement de six ans dans un bagne sibérien. Sa mère Emma devait rester en Sibérie. Elle a refusé cela. Elle voulait accompagner sa fille fortement affaiblie par le travail forcé. Emma s’est échappée et a voyagé avec sa fille.

Les femmes ont parcouru des milliers de kilomètres à pied, ou cachés dans des camions et des trains. Quand elles atteignent finalement la Lettonie, Emma a dû entrer dans la clandestinité. Elle a servi onze ans comme femme de ménage d’un professeur à Riga. Les enfants de son fils ne savaient même pas qui elle était. Jusqu’en 1959, où elle a osé dire : "Soyez gentil avec moi, mais maintenant, je suis votre grand-mère"



L’étonnante histoire de la famille Rose est l’une des histoires rassemblées par Jan Brokken.

De 1999 à 2010, l’écrivain néerlandais a sillonné l’Estonie, la Lettonie et la Lituanie pour écouter ces histoires de vies. "Les Ames baltes", offre une image troublante du XXe siècle, gorgé d’illusions, de désillusions, et de conflits doctrinaux avec des fous assoiffés de sang.



Regardez ces réactions et commentaires recueillis et traduits du neerlandais :

"J’ai eu la chair de poule. Si impressionnant." - Annejet van der Zijl

"Le livre commence comme un voyage et ce voyage se poursuit à travers l’histoire et ensuite - ... C’est admirablement bien fait - c’est un voyage à travers la vie de célébrités et de personnes ordinaires, hommes et femmes à travers l’histoire. Un livre magistral ". - Bram Peper, professeur de sciences sociales (1971-1982), maire de Rotterdam (1982-1998), ministre de l’Intérieur (1998-2000)

"Les morceaux d’histoires de Jan sont un divertissement, ce voyageur érudit partage généreusement avec ses lecteurs ses connaissances et son sens de la beauté, sans mots inutiles sur le chemin. Ames baltes est une expérience." - Yvonne Kroonenberg

"Le beau, l’ impressionnant livre d’histoire de Jan Brokken : Ames baltes, âmes en morceaux, montre comment les identités se développent et comment elles sont fortement soumises aux influences étrangères (...) Surtout quand il s’agit de Mark Rothko, je dois beaucoup au livre de Jan Brokkens. ". - Guy Verhofstadt, Premier ministre de la Belgique (1999-2008), chef de file des libéraux flamands ouverts et démocrates et MEP.

Les Pays baltes, la destination de vos prochaines vacances

"Jan Brokken, dans ses fragments d’histoire, décrit d’une manière fascinante le destin mouvementé des trois États baltes sur la base de 27 récits de vie. Toutes ces histoires sont d’une grande vitalité, et prouvent une capacité d’adaptation et de survie en autonomie, bref : .. Jan réalise un beau portrait de la fière Baltiquedans ce livre, malgré le thème souvent poignant, très lisible avec quelques images frappantes. Un grand livre pour prendre des vacances - .., et déterminer la destination de vos prochaines vacances." - Marko Forest, Mouvement Européen Pays-Bas.

Ames baltes, le meilleur livre de Jan Brokken

"Avec Ames baltes, le meilleur livre de Jan Brokken . Et Jan Brokken est un journaliste miniaturiste qui allie les talents à la curiosité journalistique, l’engagement personnel et le service à écrire. Invisible à ses sujets ..., il est très présent aux endroits qui importent, pour à la base, regarder, lire et écouter ce qui ajoute à la crédibilité de sa vision de la vie décrite". - Liliane Waanders, magazine littéraire en ligne

Un livre à lire obligatoirement !

"Ames baltes est un livre merveilleux sur une région que presque personne ne connait, mais nous avons certainement en Flandre pris part à quelques sous-courants profonds de l’histoire de la Baltique. (..) Le prologue de ce livre est génial. (..) Les portraits écrits sont convaincant. (..) la lecture est obligatoire, et pas seulement en Flandre." - Gie Goris, Nouvelles du monde, en Belgique

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Les Âmes baltes, de Jan Brokken, périple à travers l’Estonie, la Lettonie et la Lituanie

, traduit du néerlandais par Mireille Cohendy
Editions Denoël
20,00 € pour la France
150 x 230 mm
400 pages
Date de parution : 14-03-2013
ISBN 9782207111727
Code SODIS B26319

le site de Janbrokken.nl


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