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Miķelis Valters, ministre & diplomate letton réfugié en France, travailleur social, avocat, homme politique, journaliste, grand-père et poète en Europe !
1er letton à penser l’indépendance de la Lettonie #LV100

Miķelis Valters , né le 7 mai 1874 en Courlande, fut le 1er ministre de l’Intérieur de la République de Lettonie (1918-1919) quand Liepaja en était la capitale. Avocat, homme politique, diplomate, écrivain multilingue, poète et travailleur social, il était l’un des développeur de la constitution lettone. Premier travailleur social letton qui souleva publiquement la nécessité d’établir un État souverain en Lettonie.
Grand-père, exilé en France, décoré Commandeur de l’Ordre letton des Trois étoiles, il décéde à Nice le 27 mars 1968.

Article mis en ligne le 20 novembre 2018
dernière modification le 19 novembre 2018

par Bruno

Il y a des personnes qui marquent particulièrement l’existence. Ce garçon letton, né ouvrier portuaire, devint en Europe un homme respecté et entendu par le monde diplomatique et académique.

La longue vie bien remplie, polyvalente et presque centenaire de Miķelis Valters traverse le 20è siècle en Europe.


Miķelis Valters par Treijs Rihards

"Miķelis Valters fut l’une des plus brillantes stars de l’olympiade politique lettonne de l’entre-deux-guerres".

C’est ainsi qu’il est décrit par Rihards Treijs dans le livre qui lui est consacré. Pas à cause de sa longue vie de 1874 à 1968, ce qui, bien sûr est remarquable, mais en raison de son éducation, de son érudition et de sa polyvalence.

Miķelis Valters est né près de Liepaja en Courlande - province Kurzeme de l’Empire russe - dans une famille de travailleurs portuaires : son père Peter Valters, sa mère - Zane.

A Liepāja, il a reçu une éducation de base à l’école primaire de l’église Sainte-Anne, plus tard à l’école de la ville de Liepāja, en même temps qu’il était apprenti. À partir de 1889, il a commencé à travailler dans les ateliers ferroviaires, diplômé de Liepaja Real School.

Dans sa jeunesse il s’est formé très tôt pour avancer sur la route de la libération de la nation lettone. Fasciné par l’idée du socialisme, il a pris une part active aux débuts du mouvement ouvrier, en travaillant dans l’édition quotidienne du journal Dienas Lapa de Riga.

En 1894, Miķelis Valters s’est rendu en Allemagne, où il a écouté les conférences des célèbres économiste Schmoller, Wagner et Zimmell à l’Université de Berlin.

Le 20 mai 1897, il fut arrêté à Liepaja et emprisonné pendant quinze mois pour avoir participé au mouvement des nouveaux courants. Dans ces quinze mois passés en prison, il subit son emprisonnement à Daugavpils où il a passé plusieurs mois jusqu’au 31 mars 1899, quand Muravijov, ministre de la Justice a puni Miķelis Valters de 5 ans de déportation au gouvernorat de Vyatka au Tatarstan. Miķelis Valters a décidé de fuir, et en 1899 il a émigré illégalement en Allemagne. Plus tard il a déménagé en Suisse en poursuivant des études à l’Université de Berne.

Ses premières réflexions sur la nation lettone et un état indépendant, sont nées en prison. Il s’éloigne ainsi de la généralisation et de la simplification du nouveau pouvoir des marxistes, en orientant les prisonniers vers des études philosophiques et politiques plus sérieuses.

Dans sa patrie, il participa courageusement au mouvement révolutionnaire ainsi que plus tard en Europe occidentale. Miķelis Valters n’a pas résisté au marxisme doctrinal, mais en se positionnant dans le socialisme créatif.

Il est resté à Berlin pour une courte période, a établi des contacts avec des socialistes allemands, en tant que conférencier indépendant lors de conférences à l’Université de Berlin en économie, politique agraire, philosophie, chimie.

En 1899, avec les sympathisants E. Rolav et E. Skubiķi, il fonda à Londres l’ Union sociale-démocrate d’Europe de l’ Ouest , un parti à petit nombre qui fut plus tard connu pour ses convictions radicales.

Miķelis Valters était l’un des dirigeants de l’ Union sociale-démocrate lettone , et de 1903 à 1904, le rédacteur en chef du journal "Prolétaire" et également à partir de 1905 du magazine "Revolutionary Baltics".

Retourné en Lettonie pendant la révolution de 1905, il a quitté la Russie en 1906.

Polyglotte comme de nombreux lettons, il a appris un certain nombre de langues étrangères. Cela a facilité ses études à l’Université de Berne et à la Sorbonne à Paris, ainsi que celles d’avocat à Zurich.

En 1907, il enseigna le doctorat en droit et publia "Rerum cameralium" à l’université de Zurich. Entre 1909 et 1910, il gagne quelques subsistances dans l’organisation coopérative de Bâle.

De 1912 à 1913 il étudie à l’université de la Sorbonne à Paris, et ensuite il a vécu à Londres et plus tard en Finlande.

En mai 1917, retourné en Lettonie. Il a quitté le Parti socialiste révolutionnaire letton - Latvijas Revolucionāro sociālistu partijas (t.s. eseri) et a été élu représentant non-résident au Vidzemes Pagaidu zemes padomē - Conseil provisoire du territoire de Vidzeme, l’un des fondateurs de Latviešu zemnieku savienības - Union des agriculteurs lettons (LZS) (la légende raconte que Miķelis Valters était le seul, sous le régime autoritaire, à oser tutoyer Kārlis Ulmanis, alors premier ministre de la République de Lettonie devenu président autoproclamé en 1936.)

Ē. Andersons raconte : « Les Allemands ont été très impressionnés par cet occidental instruit, spirituel et tactiquement sensible en Europe occidentale, qui a réussi à protéger les écoles lettones et inspira les renseignements allemands qu’ils ne pourraient pas compter seulement sur une petite minorité allemande locale dans le voisinage immédiat des troupes russes et lettones ». Miķelis Valters a activement participé à l’ Association Educative Lettone, et fut l’un des organisateurs et des dirigeants du Bloc démocratique.

Le 19 octobre 1918, Miķelis Valters et Ernests Traubergs (LRSP) ont présenté une pétition à Maximilien, Prince de Baden dans l’Empire allemand, l’appelant à soutenir les efforts du peuple letton pour obtenir plus vite la reconnaissance de l’indépendance de leur pays.


Miķelis Valters, l’un des fondateurs du Conseil du peuple letton, l’un des fondateurs de la Lettonie indépendante le 18 novembre 1918. Dans le gouvernement provisoire nouvellement formé il devint le premier ministre de l’Intérieur (18/11/1918 à 09/09/2019).

Le 16 avril 1919, un coup d’état a lieu à Liepaja et Miķelis Valters est arrêté par les putschistes. Libéré, il a continué à gérer son recours dans une ville contrôlée par les propriétaires terriens. De sa propre initiative et en raison de ses activités vers l’indépendance, il a été marginalisé des postes les plus élevés de l’État.

En septembre 1919, il a été élu conférencier à l’Université lettone de l’enseignement supérieur.

De 1919 à 1922. Miķelis Valters est co-éditeur du journal "Latvijas Sargs".

A partir d’octobre 1919, il est nommé représentant diplomatique letton en Italie.

En mars 1921, Miķelis Valters est promu Envoyé extraordinaire et chancelier à Rome - ainsi qu’en Espagne et au Portugal, siègeant à Rome, mais non accrédité au Portugal.

En mai 1924, il a été élu professeur assistant privé à la faculté d’économie et de droit de l’Université de Lettonie.

D’août 1924 à décembre 1925 Miķelis Valters est "Envoyé extraordinaire" de la République de Lettonie et Ambassadeur plénipotentiaire en France, tout en continuant à occuper le même poste en Espagne et au Portugal. En tant que diplomate, il a été reconnu et évalué positivement, mais il y a eu des conflits et des malentendus avec d’autres membres du personnel des ambassades. Il a quitté le service diplomatique à sa demande.

En 1925, sans reconnaître la position de leader du parti, il quitte le LZS.

Retourné au service diplomatique et à partir de février 1928, il est Consul général de la République de Lettonie à Kenigsberg.

Marié en 1930 avec Alisi Ēriku Vilsoni (1896-1973).

D’octobre 1934 à Septembre 1938 Miķelis Valters fut Ambassadeur extraordinaire et plénipotentiaire de la République de Lettonie en Pologne et en Hongrie (avec une résidence à Varsovie). Pendant cette période, à Liepaja il a rencontré Antoniju Jākobsoni et son fils Andris est né hors mariage en 1938.

Dans la seconde moitié des années 1930, Miķelis Valters est très critique dans la presse et par lettres adressées à Karlis Ulmanis et V. Munter, ministre des Affaires étrangères, quant à la direction de la politique étrangère de ces hommes d’État.

L’échec le plus profond de la diplomatie lettone et la tragédie dans l’opinion de Miķelis Valters fut la politique de neutralité et de sécession de la France et de la Grande-Bretagne, dans laquelle il a principalement blâmé Munter : Sous sa direction, "Il est resté neutre envers le mouvement germano-russe, aucune interférence avec qui que ce soit, même dans ses propres affaires ".

Depuis que Miķelis Valters a atteint l’âge possible de la retraite, Munter a approché Kārlis Ulmanis à plusieurs reprises ,en lui suggérant de mettre Miķelis Valters à la retraite
et de nommer un diplomate plus jeune. Kārlis Ulmanis a finalement accepté, après la démission de J. Lazdins, l’envoyé en Belgique, Miķelis Valters devrait être déplacé de Varsovie vers le moins important Bruxelles.

De septembre 1938, Miķelis Valters fut ambassadeur de la République de Lettonie en Belgique et au Luxembourg (avec une résidence à Bruxelles). Sans regarder l’âge maximum atteint, il a été laissé au service diplomatique en avril 1939, sous l’ordre du président.

En 1940, pendant l’occupation soviétique, il fut libéré en octobre du travail en raison de l’âge maximum atteint.

À partir d’avril 1945, Miķelis Valters a vécu en Belgique, plus tard en Suisse et en France.

Miķelis Valters en exil n’amena pas d’amis, mais s’avéra parfois utile. L’ancien ambassadeur n’a pas reculé devant les provocations. Par exemple, en Suisse, où se sont tenues de nombreuses conférences internationales d’avocats, auxquelles Adolf Schilde et Mikelis Valters ont souvent rendu visite.

"Lors de cette grande réunion, Miķelis Valters a publié un communiqué de presse "soi-disant" de "Latgale Voice", qui était une édition en exil. En tant que porte-parole de la presse, les représentants ne l’ont pas fait entrer. Puis il entra dans la pièce, monta sur la scène et dit qu’il avait une question à savoir combien (dans) cette conférence d’avocats soutenaient l’indépendance et la liberté de la Baltique. Il a ensuite été retiré de la scène par la police - mais, on le savait, c’était une grande victoire pour lui, car après cela toute la presse l’a interrogé ", a déclaré Karklina.

Engagé dans la communauté des exilés lettons, avec ses connaissances en droit et en journalisme il réalisa une large critique de l’appareil soviétique autoritaire de la LSSR.

En 1964 il participe à la société étudiante "Fraternitas Lataviensis" et la Suède publie ses mémoires.




Historien en France : Miķelis Valters était très différent

L’historien français Julien Gueslin, qui a étudié les relations franco-baltes, loue le style de Miķelis Valters : "Il a écrit un livre très important en français -" Le peuple de Lettonie. C’est l’un des premiers livres - sérieux et long - publié en France sur l’histoire de la Lettonie. Pour beaucoup de Français des années vingt, il est l’une des principales ressources pour mieux connaître l’histoire et la situation de l’État letton et la population de Lettonie ".

"C’est très intéressant parce qu’en prenant pour exemple chaque instant de sa vie, je peux montrer l’évolution historique de l’État letton, qui est très importante. Il avait un caractère fort et, à cette époque, était très différent des autres Lettons restés en Lettonie. Il a vécu dans beaucoup d’autres pays. Il n’a pas passé la majeure partie de sa vie en Lettonie ", a ajouté l’historien.


Au moment de son décès, le 27 mars 1968, à l’âge de 94 ans, Dr. Miķelis Valters était extrêmement actif, il correspondait avec de jeunes scientifiques lettons, concevait de nouvelles publications, s’intéressait à la vie et aux événements mondiaux.

Mikelis Valters
Un fragment de la lettre adressée au Jaunās Gaitas.

Ses lettres sont tout aussi spécifiques que sa personnalité : dans les manuels scolaires, avec une écriture manuscrite large, difficile à lire. Les jeunes universitaires lettons en contact avec le Dr. Miķelis Valters confirment qu’ils se sentaient comme lors d’un colloque. Ils ont été influencés par la vaste dimension de Miķelis Valters, son honnêteté extraordinaire, son approche philosophique, et dans une certaine mesure même religieuse, des événements et un profond hommage de l’amour.

Le style de Walter est très spécifique, artistique, transcendantal, mais charmant avec même une légère touche humoristique.

C’était un marcheur solitaire. À son 90e anniversaire, il disparut de sa maison - à Nice, sur la Côte d’Azur - et s’en alla soudainement en Italie, où "célèbrer" le grand anniversaire de l’esprit artistique de l’Italie - Michel Ange et d’autres - dans la "société".

Il est décédé en grand combattant des droits nationaux et sociaux du peuple letton, le premier demandeur d’une Lettonie indépendante et le dernier complice de ses pires moments, malgré avoir été indéniablement mis de côté.

Seulement, à l’avenir, peut-être que nous apprécierons pleinement son rôle.




Toute sa vie Miķelis Valters parla de la Lettonie libre !

Miķelis Valters est décédé le 27 mars 1968 à Nice en France. "Le soir du 30 mars 1968, dans le cimetière oriental de Nice, Miķelis Valters a été enterré dans le cimetière oriental de Nice (Cimetière de l’Est) par un membre du gouvernement provisoire de Lettonie et son ancien envoyé à Rome, Paris, Madrid, Budapest, Varsovie et Bruxelles, parmi lesquels figuraient trois Lettons et douze français." raconte Ādolfs Šilde.

Sa fille, Rasma Karklina, se souvient : "Mon père est allé aux funérailles en 1968. Je me souviens de cette époque quand j’était jeune fille. Il est revenu complètement choqué à Stuttgart où nous vivions. Il disait - c’était un homme de notre pays, l’un des hommes d’État les plus en vue. Et lors de ses funérailles, mon père Ādolfs Šilde était le seul représentant de la Lettonie. "

Le premier auteur de l’idée d’indépendance de la Lettonie, repose sous une tombe tout à fait inhabituelle pour les Lettons.

Ilmārs Janis Mikelis Jākabsons, petit-fils de Miķelis Valters, a passé la majeure partie de ses 18 ans en France. Il a reçu la citoyenneté lettone il y a seulement cinq ans, mais il n’a pas officiellement reçu l’ancien nom de sa famille, car à l’époque, Miķelis Valters n’avait pas épousé officiellement la grand-mère d’Ilmars. Il se réjouit du projet du ministère des Affaires étrangères de transférer Miķelis Valters dans son pays, la Lettonie.

"Nous le voulions depuis longtemps, et maintenant, nous sommes très émus pour la famille", a déclaré le petit-fils de Miķelis Valters, soulignant que "je suis fier que mes anciens ont contribué à la création de la Lettonie".

Miķelis Valters a déclaré à son 90e anniversaire, le 25 avril 1964 : "Enfin, je suis à la fin de ma vie. Et je suis heureux du travail accompli. La Lettonie n’est pas libre. Elle est maintenant dans les mains des ennemis. Et le jour viendra où la Lettonie reviendra sous le soleil. Le soleil, qui apparaît si souvent dans la poésie du peuple letton. Ce soleil brillera dans toute la Lettonie. Vivre en Lettonie pour toujours ! "

"Il était capable de formuler des idées selon lesquelles, à cette époque, un très grand nombre de Lettons de province semblaient simples comme un horizon absolu quelque part - cela n’était pas du tout prévu. Soyons honnêtes, quand Miķelis Valters a commencé à parler de la séparation de la Lettonie indépendante de la Russie, personne n’y pensait. Ni les sociaux-démocrates qui sont pour la plupart internationalistes, ni les justes lettons y pensaient ... Le seul à avoir imaginé une idée absolument abstraite à ce moment-là est un Miķelis Valters assez marginal mais suffisamment optimiste. A cet égard, sa mémoire mérite certainement des éloges ", a ajouté Ilmārs Jākabsons .

Pendant ce temps, Michael Valter n’a ni tombe ni monument en Lettonie. Il n’y a qu’une plaque commémorative dans sa ville natale de Liepaja et au ministère de l’Intérieur à Riga.

La Lettonie est toujours restée enracinée dans le cœur de Miķelis Valters. Peu de temps avant sa mort, il a dit à son ami exilé, Adolf Schildem, qu’il ne voudrait pas trouver un cimetière en France. Et peut-être que son souhait se réalisera bientôt - Valter retournera en Lettonie. La place dans le grand cimetière de Riga a déjà été vue. Et ce sera probablement son dernier voyage en Lettonie.






Bibliographie de Miķelis Valters

Dans sa riche vie européenne, Miķelis Valters a écrit plus de 20 monographies et brochures en letton, allemand et français, éditées en Lettonie, Allemagne, Italie, Suisse, Suède et d’autres pays. Ses "cheveux productifs" comportent également plusieurs poésies et jeux. Certains de ses livres critiquent l’art et la science lettone.

Marié à Estere Papardïte dont il divorça en 1928, il lui emprunta le nom pour son pseudonyme d’Andrejs Paparde, sous lequel il publia trois recueils de poésie :

  • « Tantris Lirika » poésies (Rīga, 1908.)
  • « Ēnas uz akmeņiem » - Ombres sur les pierres (Rīga, 1910.)
  • « Mūžība. Mana dziesma » - Eternité Ma chanson (Helsinki, 1914)

En 1914, à Helsinki, Miķelis Valters a publié son livre « Mūsu tautības jautājums : Doma par Latvijas tagadni un nākotni - Question de notre nationalité : Pensées sur le présent et l’avenir de la Lettonie. » qui a de nouveau soulevé la formule de l’indépendance lettone et défendu l’idée de l’Etat national de Lettonie.

  • Cīņā par badu un tumsību - Se battre pour la famine et les ténèbres. (Cēsis, 1902.)
  • Tolstoi nach seinen sozialökonomischen, staatstheoretischen und politischen Anschauungen. - Tolstoï a une soi-disant voix « économique », statique et politique. (Zürich, 1908.)
  • Latviešu kritika mākslas un zinību jautājumos - La critique lettone sur les questions artistiques et scientifiques. (Rīga, 1908.)
  • Florencē. Studija iz mākslas vēstures un mākslas teorijas - Florence Studio d’Histoire de l’Art et Théorie de l’Art (Rīga, 1909.)
  • Latviešu kultūras demokrātija, viņas spēki un uzdevumi - La démocratie culturelle lettone, ses forces et ses tâches.(Rīga, 1913.)
  • Latviešu zemniecība kā politiska partija - La paysannerie lettone en tant que parti politique (Rīga, 1917.)
  • Latvijas autonomija - L’autonomie de la Lettonie (Rīga, 1917.)
  • Lettland - Lettonie (Munich, 1923.)
  • Baltengedanken und Baltenpolitik. (Paris, 1926.)
  • Le peuple letton. (Riga, 1926.)
  • « Atmiņas un sapņi - Daugava - Souvenirs et rêves » Stockholm, 1969, 340p.
  • « Mana sarakste ar Karli Ulmani un Vilhelmu Munteru Latvijas tragiskajos gados. - Apgāds Jaunā Latvija » - Ma correspondance avec Karl Ulman et Wilhelm Munter dans les années tragiques de la Lettonie. - Publication de la Nouvelle Lettonie Stockholm 1957. - 134 lpp.
  • 15. maija apvērsums un ārkārtējās pilnvaras. - Jaunās Latvijas apgāds - Coup d’Etat du 15 mai et pouvoirs extraordinaires. - Nouvelle maison d’édition lettone.

Sources :